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À quoi ressemble le ragondin domestique et où vit l'animal, se reproduit et statut de l'espèce


Le rat d'eau, ou ragondin, est un animal à fourrure avec une fourrure et une viande précieuses. L'animal se trouve à l'état sauvage et attire les amateurs de chasse par souci de sport. Ces gros rongeurs vivent dans les zones humides et sont faciles à apprivoiser. Des types standard et colorés de ragondins faits maison ont été sélectionnés de manière sélective. L'apparence et les habitudes de l'animal sont associées à un mode de vie semi-aquatique.

À quoi ressemble le ragondin: description

Le nom scientifique du ragondin est coipu, ou castor des marais. Caractéristiques externes de l'animal:

  • grosse tête;
  • petites oreilles arrondies;
  • museau arrondi;
  • longues vibrisses;
  • sangle entre les orteils des pattes postérieures;
  • fourrure longue et dure;
  • queue souple écailleuse de 45 centimètres de long.

La longueur du corps du ragondin est de 60 centimètres. Les femelles ont 4-5 paires de glandes mammaires sur leurs côtés pour nourrir les jeunes dans l'eau. Le rat d'eau appartient à la famille des ragondins et à l'ordre des rongeurs. La bouche et le nez de l'animal sont adaptés pour se nourrir dans le plan d'eau. Les incisives dépassent devant la lèvre fendue supérieure, de sorte que l'eau ne pénètre pas dans la bouche lorsque vous mordez les plantes sous-marines.

Opinion d'expert

Zarechny Maxim Valerievich

Agronome avec 12 ans d'expérience. Notre meilleur expert des chalets d'été.

Les narines du koipu sont étroitement fermées par les muscles obturateurs. Pour empêcher l'eau de pénétrer dans le conduit auditif, les oreillettes de l'animal sont recouvertes de l'intérieur d'un duvet fin. Lorsqu'il nage sous l'eau, le rongeur dirige le mouvement à l'aide de sa queue.

La fourrure de l'animal est hydrofuge et plus épaisse sur le ventre, ce qui aide à rester au chaud. Le pelage se compose de longues barbes dures et d'un sous-poil doux. Le ragondin ressemble à un croisement entre un castor et un rat. Traduit de l'espagnol, le nom de l'animal signifie «loutre». La hutia, un rongeur arboricole de la Jamaïque, et le zaguti, un animal des forêts d'Haïti qui ressemble à un cobaye, appartiennent à la même famille.

Pourquoi le ragondin a-t-il des dents orange?

La couleur des dents des ragondins change à mesure qu'ils vieillissent. Chez les nouveau-nés, ils sont blancs. Dès le deuxième mois de vie, les incisives jaunissent. Au sixième mois, les dents des rats aquatiques deviennent intensément orange. Les Koipu ont une couleur de dents brillante en raison de leur forte teneur en fer. Les incisives du ragondin sont tachetées de fines fibres de fer. Les dents oranges indiquent que l'animal est jeune et en bonne santé. Chez les animaux malades et vieux, des taches apparaissent sur l'émail.

Combien pèse l'animal

Le poids du ragondin sauvage est de 5 à 12 kilogrammes. Les femelles sont plus légères que les mâles. Les animaux de ferme atteignent un poids de 16 kilogrammes, car leur régime alimentaire comprend des aliments qui contribuent à la prise de poids.

Le poids des petits à la naissance est de 150 à 170 grammes, parfois 200 grammes. À l'âge d'un mois, le koipu prend 800 grammes de poids. À trois mois, le ragondin pèse jusqu'à trois kilogrammes. Un maximum de 25 grammes est ajouté par jour, mais après avoir atteint l'âge d'un an. Dans la petite enfance, les petits prennent peu de poids.

Âge en joursPoids en kilogrammes
Les femellesMâles
100,30,4
200,50,6
300,70,8
501,11,2
601,41,7
9022,3
1202,53,1
1503,34
18044,7
2104,55,5

La mobilité des animaux contribue à la prise de poids rapide. Les rats d'eau, qui font régulièrement de la natation, pèsent plus que leurs parents sédentaires. Le poids de la viande après avoir coupé la carcasse est de 53 pour cent du poids corporel total des ragondins vivants.

Où est-ce que ça vit?

Le ragondin vit dans une zone marécageuse, dans les fourrés de roseaux des lacs salés. L'animal tolère les gelées jusqu'à -35 degrés. Mais l'animal n'est pas adapté à la vie dans un froid constant. Chez un rongeur, la queue gèle rapidement. Des engelures, la nécrose et la septicémie commencent. Les Koipu n'ont pas l'habitude d'isoler les nids et les visons, donc dans les climats froids, les petits meurent, malgré la fourrure dense. Les habitations de ragondins se trouvent rarement dans les contreforts et ne se trouvent généralement pas dans les forêts de feuillus.

Les ragondins viennent d'Amérique du Sud. Habitat - Bolivie, sud du Brésil, Chili. Ils ont essayé d'acclimater les animaux en Afrique. Mais les rats d'eau manquaient d'humidité sur le continent aride. Le climat de l'Amérique du Nord et de l'Europe était le mieux adapté au ragondin. En outre, les animaux ont pris racine au Tadjikistan, au Kirghizistan. Les chasseurs ont découvert que les rats d'eau avaient une viande savoureuse. Afin de ne pas voler vers le «pays des singes sauvages» pour une gourmandise, la grande migration des koipu a été organisée.

Variétés de ragondin

Les koipu modernes diffèrent par la couleur. Le ragondin sauvage a un pelage brun-brun. Mais pendant la période de domestication, des expériences ont commencé à reproduire de nouvelles espèces. Lors des premières expériences, le ragondin albinos est apparu. Mais elle n'était pas adaptée à la reproduction et à la procréation. Plus tard, en croisant des individus de différentes couleurs, des espèces de couleur moderne ont été obtenues.

Races de ragondins domestiques:

  • beige - populaire parmi les éleveurs en raison de sa fertilité élevée, a un pelage clair et un sous-poil foncé. La couleur est plus proche du sable et de la crème que du brun. Mais il y a aussi des spécimens sombres avec un sous-poil gris fumé et châtain;
  • blanc - faire la distinction entre les variétés italiennes azerbaïdjanaises et blanches crémeuses. Le ragondin italien a un look expressif. Les animaux blancs comme neige ne sont nés que de parents de race pure. Chez le rat d'eau azerbaïdjanais, le pelage et le sous-poil ont la même structure, donc la couleur est uniformément blanche. Sa viande a un goût supérieur à la viande de lapin;
  • doré - la couleur vive sur le dos s'éclaircit plus près du ventre, le pelage est brillant. La race est considérée comme unique en raison de son sous-poil rosâtre. Pour que la plupart des petits naissent dorés, des femelles ou des mâles de race pure sont croisés avec un représentant de la race ragondin d'une couleur différente;
  • citron - le nom ne reflète pas la couleur réelle de l'animal. Le rat d'eau orange ressemble à un pamplemousse ou à une orange. L'élevage a été suivi par des races dorées, italiennes et beiges. Avec des croisements de race pure et hétérogènes, naissent des petits dorés, blancs et citronniers;
  • nacre - la laine des animaux est colorée de manière inégale, en gris avec une teinte claire, avec une sélection de zones. Les parents en nacre donnent naissance à des petits de la même couleur, ainsi que du blanc et du beige. Une teinte sale est un signe de mariage;
  • neigeux - le ragondin bleu-gris peut être élevé en croisant une femelle en nacre claire et un mâle doré. Pour que plus de petits naissent dans la progéniture, les rats d'eau des neiges sont croisés avec des races blanches;
  • noir - chez les jeunes ragondins, il y a une différence de couleur zonale. Lorsque des rats d'eau noire sont croisés avec des représentants de leur propre race ou d'une autre race, la plupart des petits seront noirs. Pour la première fois, l'expérience de sélection a été un succès parmi les éleveurs argentins;
  • pastel - les rats d'eau de la variété pastel sont colorés dans diverses nuances de brun, naissent sombres et s'éclaircissent à l'âge adulte. La race a été obtenue après avoir croisé les variétés nacre et noire;
  • crème - la couleur combine les couleurs marron et beige, les jambes bleu-gris se distinguent par une teinte rose. La fourrure du ragondin crémeux devient précieuse lorsque les animaux atteignent un an et demi. À un âge plus avancé, le pelage devient désagréablement jaune.

Une race standard simple et populaire d'animaux, elle se caractérise par une combinaison de toutes les nuances de couleurs. Son ancêtre est le ragondin commun de rivière, donc la couleur principale est le brun.

La diversité des espèces du koipu comprend des races mixtes et mutationnelles. On distingue également un groupe dominant d'animaux, dont les gènes sont transmis à la progéniture. Il comprend des ragondins azerbaïdjanais, dorés et noirs. Séparément, un groupe avec des signes récessifs est distingué - nacre, roches beiges, fumées.

Dangers et ennemis

Les ragondins sont chassés par:

  • Renard;
  • Loup;
  • chacal;
  • serpents d'eau;
  • alligator;
  • jaguar;
  • puma.

L'oiseau busard attaque le koipu depuis les airs. L'ouïe est bien développée chez les rats aquatiques. Ils entendent les pas d'un chasseur ou d'un prédateur rampant bien avant d'apparaître dans le champ de vision. Aux sons suspects, les animaux s'enfuient rapidement. Mais les koipu ne sont pas capables de parcourir de longues distances.

Si l'animal sent un danger près du trou, il aura le temps de se cacher dans les passages complexes. Un étang sera également un salut pour un rongeur - sous l'eau, il échappe aux poursuivants. Mais loin de chez eux, les prédateurs rattrapent facilement le rat d'eau, malgré ses enjambées en zigzag.

Se retrouvant seul avec l'ennemi, Koipu entre au combat. L'arme de l'animal est constituée de griffes et de dents acérées. Avec de longues incisives avant, le rongeur mord dans la gorge d'un prédateur deux fois sa taille. Le plan d'eau gelé se transforme en un piège mortel pour le ragondin. Le rongeur ne sait pas comment rechercher les plaques décongelées et se noie sous la glace.

Style de vie et comportement social

Le ragondin sauvage est un animal nocturne. Pendant la journée, l'animal se cache dans une habitation et la nuit, il part à la recherche de nourriture. Caractéristiques de la vie:

  • le rongeur nage lentement à cause du devant étroit et du dos large du corps;
  • Koipu peut plonger à une profondeur, passer jusqu'à dix minutes sous l'eau et nager 100 mètres pendant ce temps. Dans le sang de l'animal, la quantité de substances liant l'oxygène augmente et une réserve est créée, ce qui lui permet de ne pas respirer pendant longtemps;
  • après-midi chaud - il est temps pour le ragondin de se reposer dans un abri ombragé. La température ambiante optimale pour les rats aquatiques est de + 15-20 degrés;
  • si les animaux ne se baignent pas dans la chaleur estivale, leur manteau de fourrure perd de son éclat. Mais en hiver, l'absence de procédures à l'eau n'affecte pas l'état du manteau;
  • Le ragondin creuse dans les hautes berges et traîne dans les hautes herbes. L'habitation d'une famille nombreuse se transforme en un labyrinthe de passages;
  • les femelles construisent des nids dans le roseau pour les jeunes;
  • Les ragondins vivent en couples ou en groupe de 12 individus maximum. Un petit troupeau comprend une ou plusieurs femelles, un mâle et des petits;
  • les hommes qui viennent d'atteindre la maturité quittent le groupe et s'installent séparément.

La fourrure de ragondin est renouvelée tout au long de l'année. La mue intense commence au printemps et ralentit en été. En hiver, les rats d'eau ne perdent pas de place. Pour la première fois, les koipu renouvellent leur manteau de fourrure à l'âge d'un mois et demi et acquièrent une sieste dure en quatre mois.

Les animaux ne sont pas très bavards. La nuit, les rongeurs sont rarement reconnus par un cri félin. La voix des mâles peut être entendue pendant leurs combats pendant la saison des amours. De plus, les animaux ronronnent et gargouillent lorsqu'ils partagent de la nourriture. Les rats d'eau sont des animaux propres. Les Koipu sont peignés avec des pattes griffues, précédant le repas et terminant le bain. Les ragondins nettoient également leur pelage en captivité, de sorte que les cellules n'émettent pas d'odeur désagréable.

Caractéristiques de la nutrition dans la nature

Le ragondin est un herbivore. La nourriture naturelle de l'animal est constituée de tiges de roseau et de roseau, de quenouilles, de noyer d'eau et de feuilles de nénuphar. Rarement, le rat d'eau mange des mollusques et des sangsues. Les rats aquatiques ne font pas le plein pour les hivers froids. Lorsqu'il n'y a rien à nourrir, les rongeurs quittent leur maison et partent à la recherche d'une zone avec une abondance de nourriture. Les animaux peuvent se passer d'eau s'ils trouvent beaucoup de tiges succulentes. La propreté de Koipu se manifeste également dans la nourriture. Ils rincent les feuilles à l'eau puis en prennent une bouchée.

En l'absence de plantes herbacées, les rongeurs passent aux feuilles, à l'écorce et aux jeunes branches d'arbres et d'arbustes. En hiver, les racines sont ajoutées à la nourriture ligneuse, que les animaux déterrent du sol. Les rats d'eau sont considérés comme des ravageurs, car ils mangent la végétation côtière et creusent les rives des plans d'eau. Les rongeurs traînent l'herbe du bas et l'empilent au bord de l'eau. Après avoir nourri le koipu, il reste souvent une grande quantité de déchets. Parfois, le volume d'herbe non consommée atteint un centime.

La capacité de l'estomac d'un jeune animal est d'un demi-kilogramme et celle d'un adulte est d'un kilogramme. Les intestins du koipu ne sont pas adaptés pour une digestion rapide en raison de la mauvaise microflore. Par conséquent, la digestion prend un à trois jours.

Reproduction et progéniture

En captivité, les ragondins femelles mettent au monde une progéniture toute l'année. La durée de la grossesse est courte - 4,5 mois. Par conséquent, une femelle peut tomber enceinte trois fois par an. Les koipu non enceintes sont prêts à s'accoupler une fois tous les 25 à 30 jours. La période de chasse dure quatre jours. Les saisons les plus propices à la reproduction sont le printemps et l'été.

Les petits de ragondin sont appelés chiots. Il y a 4 à 5 individus dans la progéniture. Koipu est né voyant, avec des cheveux et des dents. Caractéristiques du développement du petit ragondin:

  • 2-3 jours après la naissance, ils quittent le nid derrière la femelle, apprennent à nager et à ronger les tiges des plantes;
  • après 2 semaines, les animaux obtiennent indépendamment de la nourriture végétale;
  • jusqu'à deux mois, ils se nourrissent du lait maternel, en le combinant avec de la nourriture pour adultes;
  • les rongeurs se développent lentement, continuant à gagner en croissance même après le début de la puberté à 5 mois;
  • la croissance s'arrête finalement, en moyenne, à 15 mois.

Les femelles Koipu s'occupent seules de leur progéniture. L'instinct maternel échoue rarement chez les animaux de compagnie. Pour rendre l'intérêt de la jeune mère pour les petits, elle est brièvement placée à côté du mâle. Les ragondins vivent de 6 à 8 ans à l'état sauvage. Dans les fermes, les rongeurs ne sont pas gardés plus de trois ans en raison de la perte de capacité de reproduction.

Population et statut de l'espèce

L'abondance de ragondins sauvages variait en fonction des conditions météorologiques. Lors des hivers froids, les animaux meurent en Scandinavie et dans le nord des États-Unis. Actuellement, les rats d'eau ne sont pas une espèce animale en voie de disparition. Mais dans le processus d'activité vitale, les aqueducs sont endommagés par le koipu. Le problème a été rencontré par les pays avec un nombre élevé d'animaux sauvages - le Royaume-Uni et les États-Unis.

En Amérique, les catastrophes naturelles ont contribué à la croissance de la population animale. Les fermes ont été détruites par les ouragans et les rongeurs ont pris racine dans la nature. En Louisiane, deux millions de koipu ont été un désastre. Prenant en compte l'expérience de collègues occidentaux, la Nouvelle-Zélande a interdit l'importation de rats d'eau. L'influence dévastatrice des rongeurs en dehors de leur aire de répartition naturelle s'explique par le fait qu'ils sont des objets étrangers dans les écosystèmes.

Chasse au ragondin

La chasse illégale a considérablement réduit la population naturelle de rats aquatiques au 19e siècle. Le Koipu a survécu grâce à la réinstallation et à la reproduction artificielle. Après avoir apprivoisé le ragondin, ils ont arrêté de tirer. La chasse aux animaux à fourrure est autorisée en Europe et en Amérique.

Koipu est chassé de deux manières:

  • avec une arme à feu;
  • poser des pièges.

En Russie, le rat d'eau ne se produit pas. Les régions de Transcaucasie, dans lesquelles les animaux ont été amenés au début du siècle dernier, font exception.

Koipu est chassé de la même manière que les castors et les rats musqués. Tout d'abord, ils recherchent des traces et des chemins caractéristiques d'animaux à proximité des plans d'eau.

Comment distinguer un sentier de ragondin d'un sentier de castor:

  • quatre doigts laissent une empreinte plus fine;
  • la hauteur de l'empreinte des pattes avant du rat d'eau est de 6 centimètres, la largeur est de 5,5 centimètres;
  • les empreintes de pattes postérieures sont plus grandes - 11 centimètres de haut et 8 centimètres de large;
  • sur les traces des pattes postérieures du ragondin, des membranes entre les orteils sont visibles;
  • largeur de la piste - 25 centimètres;
  • longueur de foulée - 18-28 centimètres.

Lors de la marche, les pattes postérieures du koipu sont situées plus loin du corps que les pattes avant. Par conséquent, leurs traces semblent aller de l'avant. Le plus souvent, les rats d'eau sont capturés avec des pièges. Dans certaines régions, les animaux sont élevés pour la chasse sportive. En Allemagne et dans le Caucase, il est nécessaire de clarifier d'abord si le ragondin est inclus dans la liste des animaux autorisés à la chasse.

La valeur de la viande et de la fourrure, les propriétés curatives de la graisse

Les peaux de ragondin sont pratiques pour coudre des produits en fourrure en raison des qualités suivantes:

  • étanchéité;
  • briller;
  • facilité;
  • capacité à retenir la chaleur;
  • densité.

Les manteaux de fourrure Koipu conservent longtemps leur belle apparence. La fourrure des races colorées est plus chère que la fourrure standard. La peau du ragondin est dense et ne laisse pas passer l'humidité. Les peaux de rats d'eau, qui ont subi un traitement spécial avec élimination des arêtes dures, sont particulièrement appréciées. En qualité et en beauté, ils sont comparables à un manteau de castor ou de vison. Parfois, la fourrure de koipu tondue est considérée comme une fourrure plus chère. Dans les pays asiatiques, la viande de rat d'eau est classée «pour les pauvres».Mais en Europe et en Amérique, il est considéré comme un mets délicat. Le ragondin est plus savoureux que le bœuf.

La viande de rongeur est rouge foncé, comme le bœuf, et marbrée, avec des veines fréquentes et minces. Il est également riche en protéines et en acides aminés. Lors de la cuisson, le jus ne s'évapore pas, le plat s'avère donc juteux et tendre, avec un arôme spécifique. La viande de Koipu est bouillie et frite, marinée pour le barbecue, ajoutée aux apéritifs et aux soupes. Le rat d'eau a le goût du porc.

Cent grammes du produit contiennent 149 calories. Teneur en éléments nutritifs en grammes:

  • protéines - 23,9;
  • graisse - 4,7;
  • glucides - 1;
  • eau - 70,8;
  • cendres - 0,98.

La viande de rat d'eau contient également des vitamines et des micro-éléments: fer, potassium, magnésium, vitamines B, acide ascorbique, phosphore. La présence d'un produit exotique dans l'alimentation renforce le système immunitaire, les ongles, les cheveux et la peau. La viande de ragondin améliore la synthèse des hormones thyroïdiennes, régule le métabolisme et améliore la composition sanguine. Mais l'intolérance individuelle n'est pas exclue.

La graisse nutritive est un produit utile et précieux. Il fond et absorbe facilement et contient 11 pour cent d'acides gras polyinsaturés. La graisse de Koipu est utilisée dans le traitement traditionnel du rhume, ajoutée au frottement. Il est également utilisé en cosmétologie comme composant hydratant et cicatrisant. La consommation régulière de graisse de rat d'eau contribue à renforcer le cœur et les vaisseaux sanguins, à soulager le diabète et à prévenir l'athérosclérose.


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